Salar de Olaroz

Litio: Se fusionan las dos mineras que llevan adelante proyectos en Jujuy y Catamarca

La empresa estadounidense Livent y la australiana Allkem, líderes en la industria del litio en el mundo y que en el país operan los dos únicos proyectos que se encuentran en producción, anunciaron un acuerdo definitivo para avanzar en una fusión que permitirá crear una nueva compañía con una valuación de US$10.600 millones.

Los únicos dos puntos de producción de carbonato de litio en Argentina corresponden a estas empresas, que a partir de este miércoles están fusionadas. Se trata de los proyectos Salar de Olaroz (Sales de Jujuy, Allkem), que produce desde 2018, y Fénix, en el Salar de Hombre Muerto (Livent), Catamarca, operativo desde 1998.

De acuerdo a las últimas cifras de exportaciones del sector, las dos empresas fueron responsables en la Argentina de ventas de carbonato de litio al exterior por US$ 696 millones.

A estos dos únicos proyectos que se llevan adelante actualmente en el país, se espera que en breve se sume el emprendimiento Cauchari-Olaroz, que la minera Exar desarrolla en Jujuy.

Actualmente, Argentina se posiciona en el mercado global del litio con una capacidad de producción instalada de 37,5 mil toneladas de carbonato y una producción anual promedio de 33 mil toneladas, y es considerado el cuarto proveedor global detrás de Australia, Chile y China.

Al anunciar la fusión, los responsables de las dos compañías señalaron: «Se crea un productor líder mundial de productos químicos de litio, con unos ingresos combinados proforma para el año 2022 de aproximadamente US$1.900 millones y un Ebitda ajustado de aproximadamente US$1.200 millones».

El entendimiento permitirá «crear un productor líder mundial de productos químicos de litio, con ingresos combinados proforma en el año fiscal 2022 de aproximadamente US$1900 millones y un Ebitda ajustado de aproximadamente US$1200 millones», destacaron las compañías que «combinarán su gama altamente complementaria de activos, proyectos de crecimiento y habilidades operativas en extracción y procesamiento bajo un sistema integrado verticalmente».

La operación permitirá «inmediatamente mejorar la escala crítica del negocio y las capacidades globales, fortaleciendo la capacidad de servir a los clientes con una cadena de suministro más resistente», aseguraron al explicar que «el modelo comercial integrado verticalmente permite una mayor flexibilidad operativa y potencial para una mayor captura de valor en toda la cadena de valor».

La cartera de activos geográficamente adyacentes, de alta calidad y bajo costo en Argentina y Canadá, «crea oportunidades para acelerar y reducir el riesgo del desarrollo de una sólida cartera de atractivos proyectos de crecimiento que se espera que generen una capacidad de producción de aproximadamente 250.000 toneladas por año para 2027».

La fusión también facilitará «sinergias operativas de tasa de ejecución significativas esperadas de aproximadamente US$125 millones por año (antes de impuestos) y ahorros de capital únicos de aproximadamente US$200 millones, impulsados principalmente por la proximidad de activos y el desarrollo conjunto en Argentina y Canadá».

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