El virus en las superficies: ¿Hay que seguir limpiando las cosas del supermercado?

Científicos sostienen que existe «poca evidencia» de que el coronavirus pueda transmitirse a través de superficies «infectadas». No obstante, esto podría ocurrir si alguien toca una superficie contaminada en las últimas dos horas y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, también dentro de una hora o dos, sin haberse lavado las manos. Todo parecería indicar, señalan, que nos podemos relajar un poco con las cosas del super o con cambiarnos la ropa cuando venimos de la calle.

En pleno debate acerca de si es posible el contagio de coronavirus por tocar una superficie, Télam dialogó con el biólogo Emanuel Goldman, profesor de la Universidad de Rutgers (New Jersey, Estados Unidos) y con la viróloga argentina Sandra Cordo, quienes explicaron que existe «poca evidencia» de esta vía de transmisión, por lo que los «esfuerzos» deberían estar puestos en el uso correcto de barbijos y la ventilación. Sin embargo, no desalentaron la limpieza y la higiene de manos.

Ante la pregunta sobre evidencias de contagio por transmisión a través de superficies «infectadas», Goldman fue tajante: «Poco o nada. Sólo dos o tres posibles casos en la literatura científica, pero ni siquiera estos están probados».

Ya en julio de 2020, Goldman escribió un artículo en la revista científica británica The Lancet en el que alertaba que «se ha asumido un riesgo clínicamente significativo de transmisión del SARS-CoV-2 por fómites (superficies u objetos inanimados) sobre la base de estudios que tienen poca semejanza con escenarios de la vida real».

En esa nota, realizaba una revisión de los estudios que habían arrojado que el virus podía sobrevivir dos y hasta seis días en algunas superficies, lo que para el especialista era producto de dos factores: un inóculo de virus muy elevado y condiciones especiales de laboratorio para su conservación. «No estoy discutiendo los hallazgos de estos estudios, solo la aplicabilidad a la vida real», indicaba.

«Encontrar el ARN del virus suele equivaler a encontrar el cadáver del virus. Es lo que deja el virus después de ‘morir’. Lo único que significa es que el virus estuvo allí una vez, pero ya no está ‘vivo’ (con capacidad de infectar). Este es un virus frágil que muere rápidamente en el medio ambiente y cuando se seca. La luz solar lo mata casi de inmediato. Prácticamente todas las pruebas para virus vivos (con capacidad infectiva) cuando se encontró ARN viral han sido negativas», explicó Goldman a Télam.

En este aspecto, la viróloga e investigadora del Conicet Cordo sostuvo que «existe numerosa evidencia de la presencia (y persistencia por muchas horas) de genoma viral en superficies de diversa índole (como cartón y aluminio) en situaciones experimentales (condiciones simuladas en laboratorios), pero no existen datos originados de situaciones reales de contagio».

No obstante, Cordo -quien trabaja en el laboratorio de Virología (Iquibicen-Conicet) de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA)- sostuvo que «esto no implica que podamos descartar el contagio por la vía de fómites pero tampoco podemos saber con certeza cuántos de los contagios en la vida real se deben a esta vía de transmisión».

En relación a qué significa encontrar ARN del virus, la investigadora explicó que «significa que hay genoma del virus, esto representa una chance de que haya virus infectivo pero también puede suceder que no; se ha descrito en la literatura científica muchas superficies con ARN viral y nada de virus infectivo».

Por su parte, Goldman describió a Télam que el único escenario en el que él considera que es posible la transmisión por esta vía es «si alguien toca una superficie recién contaminada (dentro de una o dos horas después de la contaminación), y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, también dentro de una hora o dos, sin haberse lavado las manos; pero incluso este escenario es hipotético».

Ante la misma pregunta, Cordo fue más cautelosa en su respuesta: «La posibilidad de contagio por vía de la superficies se da cuando en ésta se encuentra depositado virus infeccioso y la persona se lleva la mano a la cara, nariz u ojos; hay estudios de esto en laboratorio pero no hay documentados casos de la vida real que nos permitan decir tiempos o condiciones específicas para que eso suceda».

Además, la especialista, que es miembro de la Sociedad Argentina de Virología (SAV), recordó que «hay un dato sobre la transmisión de SARS-CoV-2 que aún no se ha establecido y es la dosis infectiva; es decir la mínima cantidad de virus necesario (tanto en una superficie como en un aerosol) para que una persona se infecte».

En el aire

Esta semana, una editorial en la revista Nature también puso el foco en este debate bajo el título «El coronavirus está en el aire: hay demasiado enfoque en las superficies».

La prestigiosa revista científica señaló: «El coronavirus SARS-CoV-2 se transmite predominantemente a través del aire, por personas que hablan y exhalan gotas grandes y pequeñas partículas llamadas aerosoles. El contagio del virus de las superficies, aunque plausible, parece ser poco común» y cuestionó que la OMS no sea más clara en sus recomendaciones acerca de dónde poner el foco.

En el artículo, los autores no cuestionan la limpieza de superficies pero advierten que «las personas y las organizaciones siguen dando prioridad a los costosos esfuerzos de desinfección, cuando podrían dedicar más recursos a enfatizar la importancia de las máscaras (barbijos) e investigar medidas para mejorar la ventilación».

Manos limpias

No obstante, el lavado de manos frecuente sigue siendo una herramienta clave para evitar el contagio de éste y cualquier otro virus o bacteria. «Todo lo que se tiene que hacer para prevenir esta posible vía por superficies es lavarse las manos con agua y jabón después de tocar cualquier cosa que pueda haber estado expuesta al virus», aseguró Goldman.

En relación a la desinfección de los objetos, Corda sostuvo que «no desaconsejaría cualquier medida de limpieza porque en realidad es bueno que la gente se haya dado cuenta de que las cosas del supermercado pueden traer cualquier tipo de enfermedad ya que no sabemos donde han sido guardadas y quien las ha tocado (por ejemplo ratas)».

«Es importante la idea de sumar cuidados y saber que hay otro frente que debemos atender y es el de los aerosoles. Todo parecería indicar que sí podemos relajar un poco con las cosas del super o con cambiarnos la ropa cuando venimos de la calle, lo que en mayo del año pasado nos sacaba el sueño», indicó.

«Esa energía hoy la tenemos que poner en el uso de barbijos con buen ajuste, en mantener la distancia de dos metros y en ventilar los espacios cerrados para cuidarse de la exposición a aire potencialmente contaminado por virus», concluyó.

La opinión de agencias internacionales

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sigue alertando en su página sobre la posibilidad de contagio de coronavirus por contacto con superficies contaminadas en tanto que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades​ de Estados Unidos (CDC) indica desde octubre que «no se cree» que ésta sea una vía «común» de propagación del virus.

«El virus se puede propagar a través de pequeñas partículas líquidas expulsadas por una persona infectada a través de la boca o la nariz al toser, estornudar, hablar, cantar o resoplar. Esas partículas líquidas tienen diferentes tamaños, desde las más grandes ‘gotículas respiratorias’ hasta las más pequeñas, llamadas ‘aerosoles’», indica la OMS en su página.

La falta de énfasis en la transmisión por aerosoles ha sido cuestionada por especialistas del todo el mundo, aunque en la última semana, esa vía de contagio fue mencionada por la jefa del grupo anticovid de la OMS, la epidemiología María Van Kerkhove, en una rueda de prensa en la que hablaba de las mutaciones del virus.

En su página el organismo señala, además, que «el virus también se puede propagar cuando personas infectadas estornudan o tosen sobre superficies u objetos tales como mesas, picaportes o pasamanos, o tocan esas superficies. Otras personas se pueden infectar al tocar esas superficies contaminadas y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca sin antes haberse lavado las manos».

Aunque no especifica tiempos ni condiciones para que esto suceda.

Por su parte, la CDC actualizó en octubre la información sobre las vías de contagio y allí estableció que el coronavirus se transmite «muy fácilmente de persona a persona» y «con mayor frecuencia durante el contacto cercano», lo que involucra tanto a las gotas como a los aerosoles.

También establece que «a veces se puede propagar por transmisión aérea» (por acumulación de aerosoles contaminados en un ambiente) y «con menos frecuencia a través del contacto con superficies contaminadas».

En relación a esta última vía señala que «no se cree que la propagación al tocar superficies sea una forma común de propagación de la covid-19».

¿Qué opinás?

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

x

Check Also

paisaje quebrada

Siguen apareciendo nuevos casos de Covid en la Capital y en la Quebrada

El Ministerio de Salud informó este lunes que se confirmaron 44 nuevos casos de coronavirus en Jujuy y alcanzó los 20.781 ...